薮から猫

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「fall」と「autumn」の違いと、二つの語源を調べてみました

      2018/11/01

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秋!
「秋」を表す単語といえば、fallautumnがあります。

FALLとAUTUMNは両方とも「秋」という意味なのに、一体何が違うのでしょうか?
その答えとしてよく言われるのが、「Autumnはイギリス英語、Fallはアメリカ英語」というものです。
これを聴いても何となく疑問が収まらなかったので、早速この二つの単語の語源を調べてみました。

大まかなFallとautumnの語源

話は西暦500年頃まで遡ります。この頃ヨーロッパの方では、9ー11月頃の季節…今で言う「秋」の季節のことをただそのまんま、“Harvest(収穫)”と呼んでいたんだそうです。

文字通り、農業をされている方々にとって、収穫の季節だからですよね。

しかし、それからまた長い年月が経ち、1600年代の始め、多くの人々が街に住むようになり、農業から遠ざかっていくと、”Harvest”という単語は廃れ始めました。

そしてHarvest(収穫)は「Fall of leaf」=「落ち葉」と呼ばれるようになりました。そして、時が経つにつれ、fall of leafがどんどん短縮されて、ただ「FALL」と呼ばれるようになったそうです。

うーん。fallには「落ちる」という意味がありますから、ある意味想像通り、そのまんまの成りたちですね。
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さて、一方“AUTUMN”の方ですが、こちらは語源がはっきりとは分かっていないようです。
ただ、元々はラテン語の言葉から来ていて、1300年頃には”autumn”という単語がイギリスで生まれ、使われ始めていたことが分かっています。

1554年生まれのイギリス人劇作家、シェイクスピアも「A Midsummer Night’s Dream(真夏の夜の夢)」という有名な喜劇の中で”Autumn”を使っています。

“Autumn”は、イギリス人の方が生み、好んで使ってきた伝統のある言葉なのかもしれません。

そして18世紀までには、harvestに代わってこのFallとautumnの二つが「秋」を表現する言葉として残りました。

そして現在に至るようです。

日本にいるアメリカ人に、この二つの言葉の違いを聞いてみたところ、

「Autumnの方がもっと、詩的な感じの時に使われる」という答えが返ってきました。ちょっと文学的な表現というか、かしこまった表現なんでしょうか。

普段使う分には、スペルの簡単なfallでも十分意味が通じますよ〜!

秋の魅力を表現したい時に役立つ名言3選

さて。二つの言葉の語源はこのあたりにして…最後に、「秋」を表す英語の言葉を3つ、まとめてみました。

Autumn’s the mellow time.
― William Allingham(アイルランドの詩人)

『秋は、甘美な季節だ。

mellow=柔らかな、熟した、といった意味合いのある形容詞。
mellowと言われると、落ち着いたちょっと大人な雰囲気が思い浮かびます。
日本語でも時折、カタカナ英語で使われるようになってきていますね。
確かに、秋はmellowな季節。…秋を表す英語の表現として、とても素敵な感じがします。

Autumn is a second spring when every leaf is a flower.
― Albert Camus(フランスの小説家)

『全ての葉が花となる、秋は2度目の春。

こちらも、素敵な表現。短い言葉ですが、十分に秋の情景や魅力が伝わってきます。
確かに、秋の葉は凄く綺麗ですよね…

では、秋の美しさや魅力を表現した言葉の後は、現実的な言葉を。

For many sports fans, the onset of fall only means one thing: It’s football season!
― Marcus Samuelsson(エチオピアのシェフ)

『多くのスポーツファンにとって、秋はたった一つのことを意味する:フットボールの季節!

スポーツの秋!スポーツファンにとってはたまらない。
秋は色んな顔を持っている、魅力的な季節ですね〜〜。

なんといっても、食べ物が美味しい。秋刀魚に栗に梨に…。収穫の季節で、食べ物がおいしいっていうのは、ありがたいですね〜。

最後に

秋:AutumnとFallの語源と、秋を表す表現をいくつかピックアップしてみました。
紅葉、食べ物、スポーツ、睡眠、読書…秋には秋の良さがありますよね。
実り多き季節となりますように。秋を楽しもう!

個人的には、食欲の秋だからということで理由をつけて食べ過ぎてしまうのですが、どうしたら良いのか分かりません。

fallとautumnの語源よりも、こっちの方を調べろって話ですね。

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